Intermarché-Wanty investit dans l’avenir avec Felix Ørn-Kristoff


Le jeune talent norvégien de 17 ans Felix Ørn-Kristoff, médaillé de bronze des championnats du monde juniors, s’est engagé avec Intermarché-Wanty pour les années à venir, jusqu’au moins fin 2027. Un signal fort de la structure wallonne dirigée par Jean-François Bourlart, qui poursuit son investissement dans l’avenir en attirant les meilleurs talents internationaux.

Au cours de la saison 2024, sa dernière dans la catégorie Juniors, Felix Ørn-Kristoff bénéficiera d’un soutien de la structure wallonne, en vue de faire la transition vers la catégorie Espoirs l’année suivante avec Wanty-ReUz-Technord, équipe Continentale de développement dirigée par Kévin Van Melsen, et d’ensuite découvrir le peloton professionnel avec la World Team dès 2026.

En plus de sa médaille de bronze des derniers mondiaux de Glasgow, Ørn-Kristoff a également terminé neuvième des championnats d’Europe à Drenthe sur les pentes du col du VAM. En tant que Juniors première année, il a remporté avec autorité les trois étapes et le classement final de la Coupe des Nations de Hongrie et obtenu de nombreuses autres places d'honneur au sprint dans des compétitions de renommée internationale.

Également formé sur la piste où il a remporté plusieurs titres nationaux et des épreuves de l’Apeldoorn Next Generation, Felix Ørn-Kristoff n’est autre que le frère cadet de l’ancien champion d’Europe Alexander Kristoff, multiple vainqueur d’étape sur le Tour de France, de Milan-San Remo et du Tour des Flandres, qui avait évolué sous les couleurs Intermarché-Wanty en 2022 et offert cinq succès à la formation wallonne.
 

Felix Ørn-Kristoff "J’ai depuis longtemps de l’admiration pour les coureurs Intermarché-Wanty. Je me souviens des classiques en 2022 notamment, des exploits réalisés contre toute attente, c’était incroyable. Les classiques, ce sont d’ailleurs les courses qui me font rêver et qui sont inscrites dans l’ADN Intermarché-Wanty. C’est pour cela que je voulais rejoindre cette structure belge. Quand ils évoluaient pour cette équipe, mon frère Alexander et Sven Erik Bystrøm m’ont unanimement encouragé dans ce choix car elle répond à mes besoins dans tous les domaines. L’objectif est de franchir les étapes vers le monde professionnel à mon rythme. Car je suis conscient que la transition de la catégorie Juniors vers le World Tour est un très grand pas, je suivrai donc un trajet de formation avec une base solide pour ma future carrière, sans pression et dans un premier temps en combinaison avec l'école. Wanty-ReUz-Technord est l'environnement idéal pour cela. Je suis très enthousiaste à l’idée de débuter ma carrière au sein de la structure Intermarché-Wanty. Et peut-être un jour, je pourrai réaliser mon rêve ultime sous le maillot de cette équipe et remporter le Tour des Flandres, Paris-Roubaix ou le championnat du Monde."
 

Aike Visbeek (Performance Manager) "Je suis très fier qu'un talent aussi convoité que Felix Ørn-Kristoff choisisse d’intégrer la structure Intermarché-Wanty. Grâce à la relation de confiance que nous avons nouée avec sa famille, avec son frère Alexander mais aussi avec son père et entraîneur Stein, notre projet s’est imposé comme la meilleure option pour exploiter son potentiel. Ils connaissent notre fonctionnement et la qualité de notre structure de formation, où le développement des talents occupe une place centrale. Nous avons élaboré un plan à long terme clair et réaliste pour Felix, avec des conseils professionnels en matière de performance. Nous attachons une grande importance à la catégorie  Espoirs pour le développement de nos jeunes coureurs, quelles que soient leurs capacités physiques. Notre expertise dans le domaine des classiques lui offre un cadre idéal pour se spécialiser sur ces courses et se développer comme sprinteur. C’est aussi un aspect sur lequel notre structure se distingue par rapport aux autres. Sur les traces de Madis Mihkels, Francesco Busatto et Alexy Faure-Prost, Felix Ørn-Kristoff est le prochain talent à intégrer notre structure de formation, que nous continuons sans cesse de renforcer. C’est un signal fort pour l’avenir."
 

Kévin Van Melsen (Directeur Sportif) "Felix Ørn-Kristoff est un talent exceptionnel, aussi bien dans le sprint que sur des parcours exigeants. Sa médaille de bronze acquise sur un championnat du monde particulièrement relevé parle d’elle-même, qui plus est en tant que première année Juniors. Il détient aussi cette mentalité de travailleur qui caractérise la famille Kristoff. Je me souviendrai toujours de mon ancien coéquipier Alexander comme le plus bel exemple de persévérance, d’abnégation et détermination de toute ma carrière. C’est une attitude que nous aimons chez Intermarché-Wanty. Pour sa dernière année Juniors, Felix s’est fixé de grands objectifs comme Paris-Roubaix et les championnats. Grâce à une collaboration avec une équipe belge Juniors, nous lui avons concocté le meilleur programme de compétition possible pour les atteindre. Il bénéficiera d'un équipement professionnel, et en fonction de ses études, il rejoindra Wanty-ReUz-Technord pour des stages et reconnaissances de parcours. De cette façon, nous voulons favoriser son développement étape par étape avant qu’il défende les couleurs de notre Dévo. L'arrivée de Felix Ørn-Kristoff motive tout notre encadrement à poursuivre le travail acharné en coulisses pour l'avenir de notre structure"

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