AlUla Tour 2024 : Entre montagnes et désert, les coureurs seront servis


L’AlUla Tour (anciennement Saudi Tour) porte à merveille son nouveau nom, avec cinq étapes disputées dans la région d’AlUla, destination touristique forte de son patrimoine historique et de ses paysages hors du temps. Le départ inédit au pied des tombeaux d’Hégra, site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2008, promet un spectacle visuel grandiose que les coureurs du peloton international ne sont pas prêts d’oublier.

Les courses de début de saison disputées au Moyen-Orient ont souvent été propices aux sprinteurs, Dylan Groenewegen aura à cœur de s’imposer une fois de plus dans le désert Saoudien et porter fièrement le maillot de son équipe Jayco-AlUla. Les grimpeurs et les puncheurs ne seront également pas en reste, il faudra notamment compter sur Simon Yates quatrième du dernier Tour de France pour animer les étapes montagneuses. L’ultime étape de l’AlUla Tour et l’ascension finale en direction de Skyviews of Harrat Uwayrid promet une bataille acharnée pour le classement général avec un passage à 17% de déclivité moyenne sur un kilomètre.

Avant d’arriver au terme de cette cinquième et dernière étape, les coureurs devront parcourir plusieurs centaines de kilomètres à travers les routes sinueuses du désert et des montagnes saoudiennes. Après une première étape promise aux sprinteurs et une seconde qui pourrait sourire aux puncheurs avec son arrivée en bosse menant à la réserve naturelle de Sharaa. La troisième étape peut bouleverser le scénario attendu avec une arrivée inédite au cœur de l’AlUla camel cup track. Le directeur de course Jean-Marc Marino prévient: «avec cette ligne droite de presque vingt kilomètres exposée au vent nous pouvons nous attendre à de nombreux coups de bordures comme cela a pu être le cas en 2023 lors de la deuxième étape ».

La quatrième étape qui reliera Hégra au site de Maraya reflète à petite échelle l’Arabie Saoudite. Un site chargé d’histoire comme lieu de départ, conjugué à la modernité de Maraya, espace de culture composé de miroirs offrant une perception unique du paysage désertique voisin, comme lieu d’arrivée.


Les étapes de l’AlUla Tour 2024 :

1ère étape, mardi 30 janvier : AlManshiyah Train Station - AlManshiyah Train Station, 149,1 km

2e étape, mercredi 31 janvier : Winter Park – Sharaan Nature Reserve, 199,1 km

3e étape, jeudi 1er février : AlUla International Airport – AlUla Camel Cup Track, 170,6 km 

4e étape, vendredi 2 février : Hegra - Maraya, 142,2 km

5e étape, samedi 3 février : AlUla Old Town – Skyviews of Harrat Uwayrid, 150,2 km


18 équipes sélectionnées

Neuf équipes UCI WorldTeams

Astana Qazaqstan Team (Kaz)

Bahrain Victorious (Brn)

Bora-Hansgrohe (Ger)

Cofidis (Fra)

Movistar Team (Esp)

Team Jayco AlUla (Aus)

Team dsm-firmenich PostNL (Ned)

Soudal Quick-Step (Bel)

UAE Team Emirates (Uae)


Cinq équipes UCI ProTeams

Euskaltel – Euskadi (Esp)

Q36.5 Pro Cycling Team (Sui)

TotalEnergies (Fra)

Tudor Pro Cycling Team (Fra)

Uno-X Mobility (Nor)


À ces 13 équipes, se joindront quatre équipes supplémentaires

JCL Team Ukyo (Jap)

Roojai Insurance (Thai)

Terengganu Cycling Team (Mas)

Saudi National Team (Sau)

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