X2O Trophy Herentals : Van Empel s'impose lors du duel avec Brand


Une bataille entre deux femmes aux rayures arc-en-ciel s'est conclue par la victoire de la championne du monde Fem Van Empel (Jumbo-Visma) sur l'ancienne championne du monde Lucinda Brand (Baloise Trek Lions) lors de la troisième manche du X2O Trofee à Herentals.

Les deux athlètes se sont battus en tête de la course lors des deux derniers tours dans la boue belge, Brand faisant un retour du groupe de poursuivants pour rattraper l'athlète de 21 ans.

Van Empel, qui portait un bandage au genou suite à une chute à l'entraînement, et Brand sont restés ensemble jusqu'au milieu du dernier tour, ne faisant que consacrer de plus en plus de temps à ceux qui étaient derrière, dont Annemarie Worst (Cyclocross Reds) et Denise Betsema (Pauwels Sauzen). -Bingoal).

Van Empel a pris l'avantage sur sa compatriote néerlandaise lors de la grande montéedu circuit, en poussant de quelques secondes. Mais Brand est revenu bien à temps pour la ligne droite principale afin d'organiser une arrivée au sprint.

Une oscillation tardive dans un virage en descente avec dévers a fait reculer Brand de quelques mètres une fois de plus, l'obligeant à dépenser plus d'énergie pour remonter dans la roue de Van Empel.

Les deux femmes étaient roue dans roue avec Van Empel en tête, mais Brand n'a pas pu rejoindre sa rivale pour la victoire. La championne du monde a levé les bras en triomphe pour la 10e fois en 10 courses cette saison, une fraction devant Brand.

"Je n'ai jamais eu d'aussi bonnes notes à l'école." Van Empel a plaisanté après la course en faisant référence à son record parfait, selon WielerFlits. "C'était une course très difficile, avec beaucoup d'intervalles. Lucinda Brand était super forte aujourd'hui."

"Pour moi, cela a été un peu un choc pour le système après la semaine dernière", a-t-elle ajouté, faisant référence à son accident et à un récent rhume. "Mais cela n'enlève rien à la performance de Brand, car on le voit encore : elle ne lâche rien."

"Je suis resté au lit toute la semaine. Ensuite, vous voyez à quelle vitesse votre corps a du mal à digérer ce stimulus. Mais au moins, je suis heureuse d'être à nouveau en assez bonne santé. À partir de maintenant, les choses ne peuvent que s'améliorer un peu physiquement. "

Van Empel étend désormais son avance en tête du classement X2O Trofee. Elle détient désormais une avance substantielle sur Betsema en deuxième position.

"C'est quelques secondes supplémentaires, c'est sympa", dit-elle. "Il y a encore un certain nombre de de courses pour la nouvelle année, donc je suis curieuse. En tout cas, j'y vais."

Worst a complété le podium à 42 secondes, la Néerlandaise ayant déjà fait partie du groupe de poursuite avec Brand. Une autre poursuivante, Betsema, a pris la quatrième place en 1:11, tandis que la Britannique Anna Kay (Cyclocross Reds) a terminé cinquième à 1:49.

Brand s'était plus tôt collé dans la roue de Van Empel lors d'une accélération dans le premier tour de course, tandis que Worst et Betsema étaient rejoints par Manon Bakker (Crelan-Corendon) dans la course-poursuite. Au deuxième tour, les groupes se regroupaient en tête de course suite à une tentative d'échappée de Brand. Cependant, Van Empel s'est rapidement retrouvée seule devant, se plaçant sans faute dans la montée à mi-tour. Brand, Worst et Betsema accusaient un retard de huit secondes à la fin du tour, et il semblait que la championne du monde allait partir en solo pour la ligne d'arrivée. Brand avait cependant d'autres idées, continuant seul dans la poursuite et se rapprochant à deux secondes de Van Empel la fois suivante jusqu'à l'arrivée. Elle reviendrait au quatrième tour, préparant la grande finale qui aboutirait finalement à une nouvelle victoire de Van Empel – quoique étroite.

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